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Gorgona: ecoturismo y paraíso natural en el Pacífico colombiano

Haga click sobre la imagen para ampliarla Gorgona está rodeada por el mayor banco coralino del Pacífico Colombiano / Fot. Usuario de Flickr Sam and Ian.

Gorgona está rodeada por el mayor banco coralino del Pacífico Colombiano / Fot. Usuario de Flickr Sam and Ian.

Gorgona es una pequeña isla de unos 25 kms2 que alberga dentro de sí un paraíso natural, Meca para el ecoturismo y la investigación de fauna y flora dados sus ecosistemas de arrecife coralino y de selva húmeda tropical, razón por la cual se conoce como la “Isla ciencia”. Gorgona está rodeada por la isla Gorgonilla y otros tres islotes, de los cuales de destacan El Viudo y Rocas del Horno.

Gorgona es una Meca para el ecoturismo y la investigación de fauna y flora, dados sus ecosistemas de arrecife coralino y de selva húmeda tropical.

El archipiélago de Gorgona pertenece al departamento del Cauca en Colombia, de manera más exacta al municipio de Guapi, hogar de las mejores escuelas y fábricas artesanales de la marimba de chonta. y tiene una temperatura media de 27º C. En 1984 fue declarada Patrimonio de la Humanidad según la Unesco y el año siguiente el estado colombiano lo reconoció como Parque Natural.

Antes de eso, desde 1959 hasta 1982, fue una prisión de máxima seguridad para los criminales más peligrosos del país. La isla la descubrió Diego de Almagro en 1524 y le dio su nombre inspirado en las gorgonas de la mitología griega, mujeres-demonio con cabellos de serpiente, dada la enorme cantidad de esos reptiles.

Una isla que desborda naturaleza

Haga click sobre la imagen para ampliarla Gorgona es visitada por las ballenas yubartas desde julio hasta octubre / Fot. Usuario de Flickr Pasillo.

Gorgona es visitada por las ballenas yubartas desde julio hasta octubre / Fot. Usuario de Flickr Pasillo.

La riqueza natural de la isla la constituyen sus 147 especies de aves, más de 100 especies de insectos, más de 500 especies de fauna marina y cientos de especies de flora tanto terrestre como marina. En el mar circundante los turistas tienen la oportunidad de ver delfines, marsopas, cachalotes, tiburones, lobos marinos e incluso ballenas yubarta, las cuales se dirigen hacia el Pacífico colombiano desde julio hasta octubre noviembre para dar a luz.

Para los turistas que disfrutan del buceo hay un espectáculo de color gracias al enorme banco coralino de la isla.

Algunos animales terrestres son los osos perezosos, algunos simios, el lagarto azul, tortugas de agua dulce, serpientes, babillas y el cangrejo de agua dulce, especie endémica de la isla. Además, para los turistas que disfrutan del buceo hay un espectáculo de color gracias al enorme banco coralino más desarrollado y diverso del Pacífico Oriental Tropical y más grande del Pacífico colombiano.

La accidentada geografía de Gorgona incluye varios cerros de los cuales el más alto es La Trinidad, con una altura de 338 metros. Además, el costado oriental de Gorgona está lleno de playas de arena blanca perfectas para ver hermosos amaneceres, mientras que el costado occidental da espacio a vertiginosos acantilados azotados por el mar.

Planes ecoturísticos en Gorgona

Haga click sobre la imagen para ampliarla Gorgona tiene hermosas playas para caminar / Fot. Usuario de Flickr Pasillo.

Gorgona tiene hermosas playas para caminar / Fot. Usuario de Flickr Pasillo.

Los turistas pueden empezar por hacer caminatas por los tres senderos de Gorgona: La Chonta, la cual lleva a la hidroeléctrica y el centro interactivo; el del Pan y, por último, el de Playa Palmeras, el más largo de los tres y con una duración de 2 horas. La presencia de los guía es fundamental y deben hacerse sólo hasta las 5:00 p.m., dada la presencia de serpientes venenosas.

La presencia de los guías durante las caminatas en los senderos es fundamental y deben hacerse sólo hasta las 5:00 p.m., dada la presencia de serpientes venenosas.

Después podría hacerse un paseo en lancha alrededor de la isla e intentar ver a los delfines saltar sobre las olas. Y si se quiere ver a las especies marinas y los coloridos corales, bucear o caretear pueden ser los planes siguientes. Los mejores lugares para esto son actividades que se realizan desde el acuario Yundigua, El Planchón o La Parguera, entre otros.

También pueden disfrutarse los yacimientos de agua dulce al interior de la isla. Sólo en La Camaronera están 10 de los 25 ríos que vierten sus aguas sobre el mar. En la temporada de lluvias el número de ríos asciende a 75. ¿Y por qué no disfrutar una caminata en playas como Playa Blanca, Playa Bizarro o Playa Palmeras?

A lo largo del viaje es posible visitar el Museo Payán, el Museo del Antiguo Penal y el Centro Interactivo y de Interceptación Ambiental, el Antiguo Muelle, la Ecotienda y el Salón de Arqueología, entre otras atracciones.

Turismo arqueológico en el paraíso

Además de la riqueza natural, Gorgona también posee vestigios arqueológicos prehispánicos.

Detrás de la exuberante naturaleza de Gorgona se encuentran bien ocultos los restos de antepasados precolombinos, muy posiblemente asociados con los Tumaco Tolita, cuyos restos históricos son del año 1300 a. C. Sin embargo, los indígenas Cuna del golfo de Urabá y del bajo Río Atrato dicen haber sido los primeros habitantes de Gorgona. Otros indígenas que pudieron haber ocupado la isla fueron los Sindagua, proveniente de los departamentos de Nariño y Cauca, antes de la conquista.

Entre los vestigios que pueden encontrarse de esos indígenas prehispánicos están los petroglifos (imágenes grabadas en roca), herramientas y esculturas de piedra, así como la gran roca ceremonial llamada El Templete. Muchas de estas atracciones pueden conocerse en el Museo Arqueológico de la isla.

Turismo para preservar la naturaleza

Haga click sobre la imagen para ampliarla Mico Carablanca en Gorgona / Fot. Usuario de Flickr Airin (i-ren ishii)

Mico Carablanca en Gorgona / Fot. Usuario de Flickr Airin (i-ren ishii).

Toda esa naturaleza de vivos colores y sonidos de cantos de aves y simios depende del cuidado que tengan los turistas con la reserva natural de Gorgona. Lo primero que los turistas van a notar es que, sobre todo en temporada alta, deben hacer reservación con uno o dos meses de anticipación, ya que el hospedaje es limitado y así se garantiza la preservación de la naturaleza.

Lo ideal es que los turistas sigan las normas del Parque Natural al pie de la letra, para evitar accidentes y preservar la flora y fauna.

También deben llevar consigo una bolsa para depositar la basura no biodegradable y así ser transportada por los mismos turistas fuera de la isla, ya que ninguno de estos materiales pueden permanecer en Gorgona. Todo residuo orgánico debe depositarse sólo en las canecas disponibles en el parque natural.

Es importante recordar que, como en toda reserva natural, no deben llevarse electrodomésticos que usen resistencias como secadores de cabello o estufas, bebidas alcohólicas, aerosoles u otros contaminantes, armas, artículos para caza o captura de animales.

Los turistas también deben recordar las siguientes recomendaciones, por su seguridad:

  • Vacúnate contra la fiebre amarilla, tétanos y hepatitis B, mínimo 10 días antes de ingresar a la isla. El carné de vacunación será solicitado a la entrada del parque.
  • No olvides llevar un botiquín con suero antiofídico polivalente y medicamentos contra la diarrea y las amebas.
  • Leva botas de caucho, ropa de cambio, y bloqueador solar.
  • No recolectes conchas, corales, u otros materiales vegetales, animales o minerales dentro del área protegida. De igual manera, está prohibido llevar semillas, plantas o animales porque pueden alterar el ecosistema.

Acceso y hospedaje en Gorgona

A Gorgona sólo se accede vía marítima, desde Guapi o desde Buenaventura.

Para legar a Gorgona debe viajarse vía terrestre o aérea hasta Buenaventura, en el departamento de Valle del Cauca, o hasta Guapi, en el departamento del Cauca. Desde Buenaventura, el viaje en barco dura unas 10 horas y se hace durante la noche. Cuando se llega a la isla, sólo puede accederse por medio de lanchas de Aviatur o del Ministerio de Ambiente, ya que Gorgona carece de muelle.

Haga click sobre la imagen para ampliarla Micos carablanca en las instalaciones del Parque Natural Gorgona / Fot. Usuario de Flickr Pasillo

Micos carablanca en las instalaciones del Parque Natural Gorgona / Fot. Usuario de Flickr Pasillo.

Desde Guapi, que queda a 56 kilómetros de la isla, sólo hay que tomar una lancha con motor y el viaje tardará más o menos 1 hora y 40 minutos, ante del medio día para evitar la marea de la tarde. La reserva de las lanchas puede hacerse por medio del teléfono (92825) 7137 - 7136. La tarifa de ingreso a la isla es de $ 20.000 (US$ 7.69) para extranjeros, $ 6.400 (US$ 2.46) para colombianos y de $ 3.200 (US$ 1.23) para niños menores de 12 años, estudiantes y tercera edad.

Con respecto al hospedaje, Aviatur posee la concesión turística del Parque Natural Gorgona y tiene una infraestructura para alojar a más de 80 personas en 18 habitaciones y seis casas con vista al mar. Los únicos habitantes de la isla son los mismos funcionarios del parque, en su mayoría procedentes del departamento del Cauca y voluntarios e investigadores de otros lugares del país.

Link útil

Página web del Parque Nacional Isla Gorgona

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