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Feria de Flores en Medellín: tradición de silleteros

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Feria de las Flores en Medellín

Cuarenta campesinos de Santa Elena participaron en el primer desfile de silleteros que vio la ciudad de Medellín en el año 1957, durante el antiguo Festival de las Flores. Medio siglo después, son más de quinientos los pacientes floricultores los que descienden de las montañas mágicas de aquel corregimiento cercano a la capital del departamento de Antioquia, para colorear la ciudad durante el evento central de la Feria de las Flores, fiesta tradicional de Medellín que en el año 2009 se celebrará entre el 31 de julio y el 9 de agosto.

El evento que muchos años atrás nació como muestra agrícola y actividad comercial de los cultivadores de Santa Elena, se fue convirtiendo en un arte que además de llevar implícito el arduo y perseverante trabajo de los silleteros, refleja por medio de variados cuadros florecidos la capacidad creadora y la forma como los campesinos antioqueños perciben, desde temas de su pequeño entorno, hasta la actualidad nacional.

El Desfile de Silleteros es el evento central y más importante de la Feria de las Flores

Las silletas de la Feria de las Flores de Medellín

La silleta o el artefacto, que hoy los arrieros montan en sus espaldas con la multiplicación estética de las flores, representa la tradición de antaño, del único medio con el cual contaban para transportar sus corotos y sus familias y, por supuesto, las flores. En el siglo XIX, no había otra herramienta de internación en las montañas que llegara a la ciudad en la rutina de la venta de su multicolor cosecha. La silleta era además depósito de carga y a la vez medio para trasladar niños y enfermos.

El epicentro de aquella movilización de trabajadores de las veredas era Cisneros, antigua plaza de mercado cubierta en la que se exponían además frutas y hortalizas. Donde el carguero pisaba, allí mismo montaba su puesto de exposición y venta. Y a pesar de que paulatinamente el pesado trabajo de carga en los campos le fue dejado a las mulas, con el fenómeno de la arriería, los silleteros siguieron bajando a la ciudad con sus vivas y aromosas flores.

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Feria de las Flores en Medellín

Aquellos antecedentes fueron el preámbulo para que en 1957 la Administración Municipal dispusiera toda la logística necesaria en la organización de una fiesta popular que incluyó verbenas, exposición de flores en el atrio de la catedral y el desfile de los primeros silleteros que se enrumbaron por la carrera Junín desde el Parque Bolívar, en la que fue la primera versión oficial de la Feria de las Flores o la que también debió llamarse “Desfile de Primavera”, como se lee en algunos documentos que reseñan la historia de la celebración.

Algunos silleteros de vieja data, como Arístides Ríos y Graciela Londoño, integrantes de las versiones primarias del evento, hoy siguen vigentes, bien por su propia labor o por la enseñanza que han depositado en sus hijos y nietos. Así se han multiplicado este arte, la originalidad de las formas florecidas y los artífices que en agosto de cada año colman las principales calles de Medellín, cuando también se celebra un año más de la independencia del departamento de Antioquia.

Desfile de silleteros

Para ver el maravilloso espectáculo de la alegría, las flores, la gente amable y las lindas damas sólo hay que llegar a Medellín

La importancia del Desfile de Silleteros se fundamenta en que es el evento central y más importante de la Feria de las Flores, de donde se inspiran su nombre, sus colores, su belleza y elegancia. Por eso es inevitable hablar de los orígenes del silletero en cada nueva edición de estas fiestas importantes de Medellín, donde la armonía de la obra del floricultor se funde con la alegría desprendida a borbotones de los medellinenses, los antioqueños, mejor dicho, de los “paisas”.

Bien dice una frase de combate que pronuncian los locutores durante las fiestas: “Cuando pasan los silleteros, es Antioquia la que pasa…”, porque allí, en esa pesada silleta de madera forrada de flores y anécdotas se retratan las virtudes de un pueblo gentil y creativo, y las bondades de la tierra que cada día entrega razones para encariñarse con ella.

También porque hay mucho amor en el trabajo realizado por el silletero. “Tengo una silleta bien conservada que amo tanto como a mi esposa y mis hijos”, sentencia el veterano Arístides, agradecido, porque en las flores encontró el medio para vivir, pero sobre todo, para ser feliz.

Es tan admirado el trabajo de los silleteros de Santa Elena que esta labor es reclamada en ciudades de Inglaterra, Venezuela y Estados Unidos, entre otros países, que han disfrutado a domicilio de este arte que es fusión entre lo natural y la inspiración de hombres y mujeres que cada año deslumbran con sus obras a cuestas.

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Desfile de Silleteros

Cómo no expresar alborozo cuando en agosto Medellín o la Capital de la eterna primavera, reverdece sin límite en su Feria de las Flores y los eventos complementarios que suceden en su vigencia: las cabalgatas; el desfile de carros clásicos y antiguos; la exposición de orquídeas, pájaros y flores; los arrieros, las mulas y las fondas; los tablados populares con sus trovadores y orquestas y las pasarelas atestadas de mujeres bonitas. Se hace aquí una excepción a las normas del idioma para darle en este caso el mismo significado de pasarela a cualquier calle de Medellín.

Para ver el maravilloso espectáculo de la alegría, las flores, la gente amable y las lindas damas sólo hay que llegar a Medellín, la segunda ciudad de Colombia, comunicada con todo el país a través de múltiples vías terrestres y gracias también a un buen número de rutas aéreas, varias internacionales que aterrizan en sus dos aeropuertos.

Si no se alcanza a llegar durante la Feria de las Flores, no hay señal de alarma. De todas maneras, las cualidades de la tierra y de su gente permanecen. También, en el corregimiento de Santa Elena, los campesinos siempre están con esmero cuidando sus jardines, para vestir los campos o acicalar sus espaldas y cargar por las calles del mundo este pedazo de tierra y tradición de Colombia.

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