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Paisaje Cultural Cafetero: tres regiones y un sólo encanto

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Café colombiano

El Paisaje Cultural Cafetero es otro nombre con el que se identifica la región del Eje Cafetero incrustada en el centro de la geografía colombiana, donde alrededor del suave y delicioso café se han creado una cultura que enseña todo sobre el grano y muchas actividades turísticas con la presencia permanente de la tradición cafetera y los personajes que la protagonizan.

Son cuatro departamentos: Caldas, Quindío, Risaralda y el norte del Valle del Cauca, interconectados por carreteras en muy buen estado y separados por cortas distancias que eventualmente podrían confundir al viajero, gracias a la intempestiva fusión de pueblos muy parecidos en su armazón arquitectónica, en sus colores, en la gentileza humana y en el aroma delicioso y característico del café colombiano, del que cultiva mucho en estas tierras.

Los departamentos que conforman el Paisaje Cultural Cafetero: Caldas, Quindío, Risaralda y Valle de Cauca.

Las rutas por el Paisaje Cultural Cafetero ofrecen distintas alternativas para recorrer la región, bien empezando desde las ciudades capitales o desde sus pueblos cercanos. Trayectos en los que se consumen muy rápido las distancias, además por lo placentero que resulta filtrase en los paisajes de haciendas cafeteras y de montañas tupidas de vegetación glauca y fresca, que por sus formas y colores, parecen asistidas por el cuidado permanente de hábiles jardineros.

Lógicamente, un asunto es simplemente recorrer la zona y otro detenerse en cada uno de los lugares a conocer, a vivir la experiencia del Eje Cafetero que involucra, además, vistosas reservas naturales, deportes de aventura, exquisita gastronomía, parques temáticos, el trato de gente cordial y emprendedora y, naturalmente, por todo lado, degustación del mejor café.

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Hacienda cafetera

La ruta señalizada con cafetales

Una forma de orientar a viajero que por primera vez llega a la región o que quiere repetir los buenos momentos de algún viaje anterior, es imaginar y trazar un triángulo en el mapa, jugando un poco con el nombre de la región, para identificar los destinos a visitar y en el mismo sentido, hacer la travesía.

Calarcá

Por ejemplo, el punto de partida puede ser el municipio de Calarcá en el Quindío, con agitado movimiento comercial, coloridos y bien cuidados jeeps Willys, carro emblema de esta región, y el atractivo del Jardín Botánico y Mariposario del Quindío, cuyos senderos obligan a un conocimiento de la flora regional y de las decenas de especies de mariposas que vuelan todos los días.

Armenia

De allí el siguiente paso es Armenia, la ciudad milagro y capital del Quindío. En esta ciudad resultan agradables las caminatas por la plaza de Bolívar, la carrera 14, el Parque de la Vida y una visita a la antigua estación del ferrocarril y el Museo Quimbaya; obviamente con paradas obligadas para tomar tinto (café negro) o pintadito (con un poco de leche). Hay distintos lugares con máquinas antiguas, modernas y hasta exóticas para la preparación de café.

Haga click sobre la imagen para ampliarla El café de Colombia es considerado el más suave del mundo

El café de Colombia es considerado el más suave del mundo

Salento

De Armenia a Salento, población de Quindío, multicolor y alegre en su arquitectura, herencia de la colonización antioqueña; un municipio que es también acceso al Parque Nacional Natural Los Nevados a través del Valle del Cocora, donde están los bosques de palma de cera, árbol nacional y único en su especie que crece en clima frío.

Filandia

De Salento a Filandia, por entre una carretera curvada y en buen estado que se mete entre las reservas de los bosques Bremen y Barbas. En Filandia, hay varias casas históricas qué conocer y un imponente mirador hecho en mangle que regala una amplia panorámica de municipios cercanos, entre ellos la ciudad de Pereira, el siguiente destino.

Pereira y sus alrededores

La capital del departamento de Risaralda aparece luego de cruzar un emblemático peaje de guadua sobre la Autopista del Café; una ciudad con crecimiento importante durante los últimos años, con un moderno sistema de transporte público y sitios de vital interés como la Plaza de Bolívar en la que resalta la figura desnuda del Libertador y la catedral Nuestra Señora de la Pobreza.

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Hacienda cafetera

El departamento de Risaralda tiene además destinos que armonizan la riqueza ecológica con el trabajo y la creatividad de la gente:

  • el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya,
  • acceso a la laguna del Otún
  • el Parque Los Nevados,
  • Santa Rosa de Cabal, un destino bañado por saludables aguas termales,
  • Marsella, la población destacada por el parque principal, el desfile de yipaos y bultos de café, la Casa de la Cultura y el jardín botánico.

En Pereira, está el Zoológico Matecaña, el jardín botánico de la Universidad Tecnológica, el viaducto César Gaviria Trujillo, importantes centros comerciales y la plaza cívica Ciudad Victoria. En sus alrededores se encuentran plácidos escenarios como las fincas cafeteras, rumbo al municipio de Marsella, las haciendas en la vía a Cerritos y el paso del río Cauca en la población de La Virginia.

El viaje de Risaralda a Caldas

Por el lado de Marsella se llega a Chinchiná, ya en el departamento de Caldas, uno de los lugares más importantes en la producción cafetera, donde precisamente funciona el Centro de Investigación del Café. Sigue luego Villamaría, población que aparece en la ruta al Nevado del Ruíz, el más importante de los que conforman el Parque Los Nevados.

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Parque Nacional Natural Los Nevados

Manizales

Manizales, capital de Caldas, es la estación que continúa en esta ruta aleatoria por el Triángulo del Café. Es la ciudad caracterizada por las calles empinadas, una de las ferias más famosas de América y las lúdicas escenas teatrales. Es inevitable visitar su imponente catedral en la Plaza de Bolívar, la estación del Cable y el ecoparque Los Yarumos.

Siguiendo hacia el norte de la región caldense, se llega a Neira y Salamina. El primero, un pueblo de nostálgica arquitectura en guadua, y el segundo, una sorpresa montada en la montaña con rico aroma de café y paisajes para volar en parapente.

Los caminos para el retorno

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Cafetales

Para regresar nuevamente al Quindío, cerrando el circuito planteado, es posible buscar alternativas y descubrir otros maravillosos lugares. También se puede volver a los destinos visitados, teniendo en cuenta que en Pereira hay camino para llegar al Quindío y sus parques temáticos. Panaca en el municipio de Quimbaya y el Parque Nacional del Café en Montenegro, son fantásticos escenarios que en su naturaleza, actividades y juegos recogen mucho de lo que representa esta bonita, verde y fértil región.

Cuando el viajero emprenda el recorrido por la zona, se irá encontrando con muchas actividades y atractivos para conocer: ríos para rafting y balsaje; bosques para atravesar en cánopy y juegos de cuerdas altas; senderos ecológicos para caminar o recorrer en bicicleta.

El Triángulo del Café es una espléndida fusión de tres departamentos de Colombia donde la misma naturaleza se encargó de ponerles abundantes cosas en común: ríos, nevados, lagunas, guadua y rutas paisajísticas en las que brota café todo el tiempo.

Visita la guía oficial del Paisaje Cultural Cafetero

*“Unesco declara Patrimonio de la Humanidad a toda la zona cafetera que comprende los departamentos de Quindío, Risaralda, Caldas y Valle del Cauca”

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