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San Basilio de Palenque: tradición africana en la tierra de Colombia

Haga click sobre la imagen para ampliarla La palenquera

La palenquera /Fot. gufomusike/

En la costa del Caribe colombiano, a una hora de la ciudad de Cartagena, entre montañas y ciénagas, se encuentra un lugar donde a pesar del transcurso del tiempo sus habitantes viven igual como hace varios siglos, guiándose por sus costumbres, tradiciones y ritos africanos.

Sus habitantes prefieren llamar a la comunidad San Basilio de Palenque y no Palenque de San Basilio, argumentando que el pueblo no es del santo sino el santo es del pueblo.

Este lugar, conocido como San Basilio de Palenque es famoso gracias a su símbolo, las palenqueras, es decir mujeres de piel oscura que en los vestidos multicolores caminan, moviendo las caderas y balanceando en sus cabezas las palanganas llenas de frutas frescas.

Las palenqueras son la imagen de una historia complicada y difícil de sus ancestros y simbolizan la lucha de los negros cimarrones (esclavos que con un gran valor huyeron de sus dueños para buscar un mejor futuro).

Las palenqueras conservan la tradición de la sociedad africana traída a estas regiones del continente suramericano durante la Conquista española, cuando a América del Sur llegaron los barcos llenos de esclavos provenientes del continente negro. Poco después, en la época de la Colonia, empezaron a aparecer en las altas montañas los palenques, es decir asentamientos donde se reunían los negros cimarrones o los rebeldes cuando escapaban de sus dueños.

La palabra palenque se convirtió en el símbolo de la libertad, ya que toda persona que llegaba a formar parte de un palenque, era automáticamente libre.

Desde el siglo XV, San Basilio de Palenque es considerado el primer pueblo de esclavos libre en América del Sur y la cuna de la riqueza cultural africana en el territorio colombiano.

Organización social

Los palenqueros viven en una organización social heredada de sus ancestros africanos: los “ma-kuagro”, de acuerdo con la cual toda la sociedad se divide en grupos de edad, lo que permite la división de trabajo, la protección del territorio, la conservación de las tradiciones basadas en la honestidad, la solidaridad y el espíritu colectivo.

Otra forma de organización social, igualmente presente en San Basilio de Palenque, es la “junta” que se constituye a base de un propósito concreto (por ejemplo alguna enfermedad) y desaparece, una vez el objetivo se haya cumplido.

Idioma

La lengua palenquera es el único idioma criollo creado a base del español con elementos africanos usado en el mundo.

La lengua palenquera es una lengua criolla creada a base del léxico del español con características morfosintácticas de las lenguas autóctonas del continente africano, sobre todo de la familia bantú. Los investigadores detectaron también que el léxico palenquero posee palabras provenientes de kikongo y kimbundu.

Este tipo de idiomas criollos se creó como respuesta a la imposibilidad de comunicación entre los europeos y los diferentes representantes del continente africano traídos a Suramérica y pertenecientes a diferentes familias lingüísticas.

Música

Además del idioma, en el palenque se conservó la música africana y la tradicional forma de fabricación de instrumentos para interpretarla, como tambores (los más conocidos son: el pechiche, el bongó, la timba, el bombo, el llamador y el alegre), la marimbula y las maracas.

En estos instrumentos se tocan los ritmos de:

El bullerengue sentado:
es un canto femenino que en sus orígenes se asociaba a las mujeres embarazadas. Hoy en día, es cantado por la voz femenina que interpreta los versos que son respondidos por un coro de mujeres.
La chalupa:
es el ritmo más alegre de la música palenquera.
El son de negros:
es una danza donde se muestra el cortejo de enamoramiento entre el hombre y la mujer.
La chalusonga:
es la mezcla de la música del continente africano con algunos estilos del Caribe insular y la imitación de estos últimos en los instrumentos del palenque.
El son palenquero:
es el formato del son cubano traído por los trabajadores cubanos a los ingenios azucareros en el Caribe colombiano el siglo XX que se fusionó con la música de la región.

Festival de Tambores y Expresiones Culturales de Palenque

Festival de Tambores y Expresiones Culturales de Palenque se realizará entre el 9 y 12 de octubre de 2009.

Para preservar y proteger sus expresiones culturales, durante el mes de octubre de 2009, el Palenque de San Basilio se llenará de ritmos de tambores que recrearán las tradiciones orales del Palenque, manteniendo su cultura viva y vibrante.

Programación del evento

Noche de narraciones orales y visuales

En este escenario se relatarán cuentos, leyendas y mitos en la lengua palenquera que serán traducidos al español. Además se realizarán presentaciones de documentaciones orales y visuales, como fotografías y videos de trabajos de los investigadores del palenque.

Fecha: 9 de octubre de 2009.

Muestras de tambor y danzas afrocolombianas

Durante la exposición, se presentarán ante el público los grupos de música y danzas representativos del palenque. También, habrá grupos invitados de Brasil, Ecuador, Perú y Venezuela. Además se realizarán talleres de percusión de los diversos ritmos de la comunidad de palenque.

Fecha: 10, 11 y 12 de octubre de 2009.

Alborada

A las 4 de la madrugada, los grupos de bailarines uniformados y tamboreros se encontrarán en la plaza principal para empezar la gran caminata por las principales calles de la comunidad. Durante esta manifestación, se visitarán las casas de los personajes más representativos de las manifestaciones culturales palenqueras.

Fecha: 11 de octubre de 2009.

Exposición artesanal

En este escenario se expondrán las artesanías que muestran la cultura de San Basilio del Palenque.

Fecha: 10, 11 y 12 de octubre 2009.

Haga click sobre la imagen para ampliarla Festival de Tambores y Expresiones Culturales de Palenque

Festival de Tambores y Expresiones Culturales de Palenque /Fot. troskiller/

Muestras de peinados

En este apartado de la programación, las mujeres palenqueras enseñarán los diferentes estilos y clases de peinados afro como elementos de la identidad y pertenencia a la comunidad. Adicionalmente, se revelarán los trucos como mantener aseados y estéticos los diversos peinados.

Fecha: 10 y 11 de octubre de 2009.

Muestras de tanques y porcelanas

Las mujeres de Palenque de San Basilio se caracterizan por mantener un equilibrio cuando transportan objetos en la cabeza, tales como tanques, porcelanas y las herramientas para lavar las ropas. En esta muestra, se recrearán las dinámicas laborales de las palenqueras.

Fecha: 10 y 11 de octubre de 2009.

Muestras gastronómicas

Descarga la programación completa del Festival de Tambores y Expresiones Culturales del Palenque.

Con la diversidad de la comida palenquera se permitirá a los visitantes presentar las recetas de platos y dulces tradicionales de la culinaria de la región.

Fecha: 10, 11 y 12 de octubre de 2009.

Taller de la lengua palenquera

En San Basilio de Palenque, los habitantes se comunican en su propio idioma, la lengua criolla creada a base de vocabulario español con una fuerte influencia de idiomas africanos: bantú, kikongo y kimbundu. Hablar de lengua palenquera no se limita únicamente a sus aspectos gramaticales y estructurales. La lengua palenquera es toda una construcción cultural relacionada con la interpretación de la realidad de esta comunidad.

Fecha: 10 y 11 de octubre de 2009.

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