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Día del Ahijado en Cali y sus macetas

Haga click sobre la imagen para ampliarla Macetas del Día del Ahijado en Cali

Macetas del Día del Ahijado en Cali /Fot. Bernardo Peña/

Desde finales del siglo XIX, la ciudad de Cali, se prepara para celebrar una de las fiestas más tradicionales de esta ciudad, el Día del Ahijado. Es una ocasión perfecta para regalar a los niños las macetas de azúcar.

Esta dulce tradición tan propia del Valle del Cauca desde hace siglos alimenta los sueños y la imaginación de los ahijados que saben perfectamente que los primeros días de mayo, se les obsequiarán las originales macetas caleñas.

Padrinos en Colombia

Ser padrino en Colombia es una institución muy arraigada, ya que los padrinos y las madrinas actúan un papel muy importante en la vida de los niños, siendo una especie de sus ángeles guardianes.

Tradición de azúcar en Cali

Las macetas son una tradición propia de Cali y relacionada con la celebración del Día de los Ahijados.

Al pisar el suelo vallecaucano, el turista detecta de inmediato, por qué los caleños son dulces. Las inmensas plantaciones de caña de azúcar que cubren esta región, el aire que huele a azúcar, la tradición culinaria del Valle del Cauca relacionada con la caña, como:

  • el melao
  • la melcocha
  • el cholao (postre de hielo, frutas, anilinas y leche condensada) del municipio de Jamundí demuestran que el azúcar corre por las venas de los caleños.

Igualmente, los cuerpos de las mujeres bailando salsa se comparan a caña de azúcar que se mece en el viento.

Orígenes de las macetas

El origen de esta tradición no es muy claro. Existen dos teorías. Algunos investigadores consideran que junto con la incorporación de la caña de azúcar en el Valle, a la gastronomía entró el melao (panela derretida con unas gotas de agua) que históricamente era una receta árabe. Otros dicen que el melao blanco estaba muy popular entre los esclavos que moldeaban de él unas figuras a través de las cuales representaban sus vivencias.

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Macetas del Día del Ahijado en Cali /Fot. Hilcías Salazar - www.flickr.com/hilcias/

Macetas de azúcar

El Día del Ahijado no podría serlo sin las famosas y dulces macetas que los padrinos les regalan a sus ahijados. El nombre "maceta" viene de su parecido a una "rama que empieza a florecer". La maceta es un palo de maguey que contiene figuras elaboradas en azúcar: caballos, peces, leones, payasos, pájaros, delfines y está adornado con ringletes y papelillos de colores. Tradicionalmente, las macetas se armaban de figuras tradicionales de animales y muñecos, pero en la actualidad, se están incorporando nuevas tendencias de personajes conocidos por los niños de dibujos animados que están de moda.

Receta: preparación de las macetas

Las macetas se arman sobre un palo de maguey, combinando las figuras elaboradas con el alfeñique con ringletes y tiras de papel, de varios colores.

Paso1

Para elaborar el tradicional dulce de azúcar (alfeñique), se ponen a hervir en una olla 5 tazas de azúcar refinada con 3 tazas de agua, hasta formar un almíbar a punto de melcocha.

Paso 2

Se deja enfriar la melcocha que es cristalina y se amasa hasta que se vuelva masa blanca.

Paso 3

Con el dulce ya blanqueado se elaboran figuras como entorchados y piñas, teniendo como base un palillo de madera.

Paso 4

Para finalizar, se arman las macetas sobre un palo de maguey, combinando las figuras elaboradas con el alfeñique con ringletes y tiras de papel, de varios colores.

Fuente: Revista Acción



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