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Barranquilla: muito mais do que carnaval

Estação Montoya

Estação Montoya

Barranquilla é mais do que um carnaval, assim como Liverpool é mais do que os Beatles. As duas cidades, separadas por um oceano, têm muito em comum: uma sintonia com o mar, um rio e um porto, uma afinidade que durante séculos reuniu as pessoas.

Localizada no lugar onde o Rio Magdalena desemboca no Mar Caribe, esta cidade colombiana está no auge. Desde os arranha-céus que se levantam sobre savanas tropicais até os shoppings repletos de lojas sofisticadas, Barranquilla trata tanto de negócios como de boutiques.

Depois de uma curta viagem por terra pelo centro da cidade, o visitante pode caminhar pelo velho cais do Porto Colômbia, onde durante a última década do século XIX milhares de imigrantes provenientes da Europa e do Oriente Médio desembarcaram em procura de oportunidades. A estação de trem, construída em tijolo vermelho, e que uma vez foi administrada pela companhia Barranquilla Railway and Pier Company (fundada em Londres em 1887) é o equivalente de Ellis Island em Nova York.

Com mais de um milhão de habitantes, Barranquilla é o coração palpitante do Caribe colombiano e uma cidade que durante séculos se abriu ao mundo

Gastronomia com paixão costeira

Não é de se surpreender que Barranquilla seja hoje em dia um encontro de culturas onde o turista poderá encontrar pratos de todas as partes do mundo preparados com a mesma autenticidade com que se cozinham as caçarolas de mariscos e o arroz com coco. Em nenhum lugar é mais evidente esta fusão de estilos que no restaurante e galeria Maília. Administrado por María Emilia Hazbún, Maília oferece pratos como o Arroz Saigon com lagostins à grelha preparados em molho de soja e acompanhados de plátanos hartones crocantes.

Maília é só um de muitos restaurantes que chegaram ao cenário gastronômico de Barranquilla recentemente, convertendo-a num destino atraente para viajantes que procuram uma experiência culinária fina, enquanto desfrutam dos lugares históricos da cidade.

Monumento à María Mulata do escultor Enrique Grau

Monumento à María Mulata do escultor Enrique Grau

Durante a maior parte do século passado, esta cidade porto foi o lar de muitos artistas colombianos importantes, como o Nobel Gabriel García Márquez. Alejandro Obregón iluminou o palco das artes com sua pintura. O fotógrafo Nereo e o primitivista Noé León também foram membros regulares do movimento chamado “Grupo de Barranquilla”, que ganhou um status lendário não só por ser de vanguarda, mas também pelas noites boêmias que ocorreram em “La Cueva”. Os artistas seguiram em frente, mas “La Cueva” continuou, e agora cativa a imaginação de seus hóspedes com a comida que oferece.

Localizada num edifício modesto perto do bairro Antiguo Prado, e com um espaço bem iluminado e uma decoração sobressalente, ir a “La Cueva” é uma atividade obrigatória em Barranquilla. O menu oferece alguns dos melhores pratos tradicionais da região, tais como patas de caranguejo a vapor, filés de perca e pargo vermelho. Tudo isto acompanhado com uma extensa lista de vinhos e um refrescante chopp Águila, enquanto os olhos percorrem as pinturas de Juan Antonio Roda e um mural impressionante de Noé León, o “Henri Rousseau colombiano”.

O Carnaval e uma cidade hospitaleira

Monocucos, personagens do Carnaval de Barranquilla

Monocucos, personagens do Carnaval de Barranquilla

Barranquilla foi a inspiração de grandes escritores e é uma cidade conhecida por muitos nomes. Os residentes a chamam “La Arenosa”, pelas margens do rio cobertas de areia. Os imigrantes que desembarcaram ali, a chamaram “Puerta de Oro”. No entanto, é o Carnaval de Barranquilla, um dos mais antigos de América Latina e proclamado por UNESCO como Obra Mestra do Patrimônio Oral e Intangível da Humanidade, que converte Barranquilla na cidade da “La Curramba” e da festa noturna, ou da “parranda”.

Apesar de que o carnaval tenha lugar nos dias que antecedem à Quaresma, o espírito festivo dos barranquilleros está apresente todo o ano. Apenas aproxime-se de um de muitos restaurantes e bares em moda da Carreira 53, Naia, por exemplo, para desfrutar de um tranquilo almoço. Logo se encontrará conversando com novas amizades enquanto aproveita de frios martinis de lychee e um prato de frutos do mar. A hospitalidade é uma das características mais agradáveis da cidade.

Boutique Barranquilla

Shopping Boa Vista

Shopping Boa Vista

Barranquilla também é para compradores um sonho que se tornou realidade. Shoppings modernos, como Buenavista e Country Plaza, convidam a que suas lojas espaçosas sejam conhecidas , enquanto as boutiques exclusivas de desenhistas destacados funcionam em casas de estilo republicano, extraordinariamente renovadas e em shoppings abertos menores como Las Palmas. Para Francesca Miranda, uma importante desenhista de modas, Barranquilla e estilo são sinônimos. “Aqui as pessoas querem estar bonitas”, diz.

No entanto, a beleza em Barranquilla não fica só no corpo. Pode ser vista também em seus edifícios e em sua bela arquitetura. Um dos edifícios mais imponentes é a Catedral Metropolitana, com sua enorme escultura feita por Arenas Betancourt. Da Catedral, a uma curta distância a pé, fica outro importante lugar, a Casa do Carnaval, onde músicos e dançarinos ensaiam seus repertórios meses antes que comecem as festas.

O porto fez desta cidade um importante centro de comércio

Para uma noite de cultura e música há o Teatro Amira da Rosa, com sua imponente fachada. Para apreciar o mais fino estilo republicano estão o velho edifício da Alfândega, a Praça da Alfândega, e o Hotel El Prado cercado de palmeiras.

Barranquilla é melhor aproveitada ao ar livre e sua proximidade da costa oferece ao visitante não só vistas assombrosas do Caribe a partir de mirantes como o Forte Salgar, mas também praias para nadar e fazer surf. Para o ávido golfista vários clubes com vistas surpreendentes do mar e campos desafiadores estão abertos para hóspedes; entre eles estão o Clube Lagos de Caujaral e o Country Clube.

O passar do tempo foi amável com Barranquilla. Apesar de seu impulso para a modernidade, a cidade mantém um ar de elegância e a glória de dias passados. À medida que as pessoas caminham entre as árvores de tangerinas florescidas e as casas Art Deco de suas comunidades, a história sempre está presente. E também o majestoso Rio Magdalena. Desfrute de um pôr-do-sol nas Flores ou no Clube de Pesca, com gaivotas no céu e se transportará a um lugar onde os sonhos se fazem realidade e cada dia é uma celebração. Esta é a magia de Barranquilla. Uma cidade onde o rio se encontra com o mar.

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