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Le désert de la Tatacoa: Un jardin devenu désert

Haga click sobre la imagen para ampliarla Désert de la Tatacoa

Désert de la Tatacoa /Photo: http://www.flickr.com/photos/fabianrios/

Le Désert de la Tatacoa, est la deuxième zone aride la plus étendue de Colombie après la péninsule de la Guajira, et l’un des cadres naturels les plus attrayants du pays, sur plus de 330 km2 de terre de couleur ocre et grise avec des touches de vert des cactus.

Ce Désert a deux couleurs caractéristiques: l’ocre dans la zone du Cuzco et le gris de la partie de Los Hoyos.

La Tatacoa ou Vallée des Tristesses, nom donné en 1538 par le Conquistador Jiménez de Quesada, à cause de la détérioration de son territoire, n’est pas exactement un désert mais plutôt une forêt sèche tropicale. Le nom de «Tatacoa» attribué par les Espagnols provient des serpents à sonnette qui abondent dans la zone, et non pas des couleuvres inoffensives de couleur noire.

Selon les chercheurs, la Tatacoa fut durant la Période Tertiaire, un jardin avec des milliers de fleurs et d’arbres qui peu à peu s’est asséché pour se transformer en désert.

La Tatacoa se maintient en vie grâce à la saison des pluies qui correspond aux mois d’avril, mai, octobre et novembre, rappelant ainsi son passé de jardin verdoyant et luxuriant, plein de fleurs et d’oiseaux cachés dans les arbres.

Un paysage désertique

Le Désert de la Tatacoa présente beaucoup d’érosion et relativement peu de vie animale et végétale, mais qui s’est parfaitement adaptée au peu d’humidité et aux températures élevées. Il y a des tortues, des rongeurs, des serpents, des araignées, des scorpions, des aigles, des lézards et des ocelots, qui partagent cet espace en se cachant dans la terre sèche et entre les cactus qui peuvent atteindre 4 ou 5 mètres de haut.

Les plantes de cette région s’adaptent aux conditions climatiques en développant des racines horizontales qui atteignent jusqu’à 30 mètres de long et des racines verticales de 15 mètres qui facilitent l’accès à l’eau.

La zone présente une énorme érosion et elle est traversée par des canyons secs qui grossissent provisoirement pendant les mois pluvieux. Ces formes d’érosion mystérieuses apparaissent sur des surfaces argileuses, et forment des labyrinthes de ravines qui peuvent avoir 20 mètres de profondeur.

Le climat

La température dans le Désert de la Tatacoa est de 28°C en moyenne mais elle peut monter jusqu’à 40° C, principalement les jours très ensoleillés.

Le site astrologique

Le Désert de la Tatacoa est stratégiquement situé à 3º13\' de latitude Nord et à 75º10\' de longitude Ouest, près de l’Equateur Terrestre.

Il y est possible de:

  • observer les 88 constellations,
  • réaliser des parcours des différents objets
  • et apprécier des phénomènes tels que des pluies de météores

Le ciel de la Tatacoa est libre de nuages pendant presque toute l’année.

Haga click sobre la imagen para ampliarla La Tatacoa

La Tatacoa /Photo: http://www.flickr.com/photos/marialegria/

Outre ses conditions géographiques et atmosphériques parfaites pour observer les corps célestes, la Tatacoa est totalement libre de pollution lumineuse ou sonore, fait qui attire beaucoup de touristes qui y passent la nuit en profitant du silence, du paysage et de la tranquillité du lieu.

Villavieja, la capitale anthropologique de Colombie

Villavieja, connue comme "la capitale anthropologique de Colombie", possède des gisements de faune et de flore correspondant à des espèces appartenant à différentes époques géologiques qui remontent à quelques millions d’années. Les fossiles de mollusques, de tortues, de rongeurs, de tatous et de paresseux géants trouvés par les chercheurs démontrent que la Tatacoa a dû avoir une faune diverse et une flore luxuriante.

Touts ces motifs font du désert un site très visité, spécialement par des géologues et des paléontologues qui y trouvent un vrai paradis pour leurs recherches.

La fête des Etoiles dans le Désert de la Tatacoa

Quelques versions racontent que la température dans le désert de la Tatacoa est tellement élevée qu’il est possible de faire cuire un œuf enfoui dans le sable.

Haga click sobre la imagen para ampliarla Le Désert de la Tatacoa

Le Désert de la Tatacoa /Photo: http://www.flickr.com/photos/chilangoco/

La Fête des Etoiles ou le Tatacoa Star Party 2009 s’est réalisée dans le Désert de la Tatacoa entre le 17 et le 20 Juillet 2009.

Cette manifestation s’adresse à des astronomes, universitaires, scientifiques, étudiants et en général aux amateurs d’astronomie et des corps célestes. Selon l’astronome Javier Rua, “Le Star Party est une excellente occasion de découvrir le ciel, d’observer les hémisphères célestes et d’apprécier des constellations telles que: Scorpion, Sagittaire, Vierge, Centaure et Cygne, entre autres phénomènes".

Haga click sobre la imagen para ampliarla Le Désert de la Tatacoa

Le Désert de la Tatacoa /Photo: http://www.flickr.com/photos/paulhs/

A l’occasion de l’Année Internationale de l’Astronomie, on a programmé des discussions, des conférences et des activités ludiques et académiques sur les sciences astronomiques.

Dans le cadre de la Fête des Etoiles il y aura aussi des randonnées écologiques dans les secteurs de Cuzco et de Los Hoyos, ainsi que la visite de la municipalité de Villavieja et de son Musée Paléontologique.

Comment se rendre à Villavieja et au Désert de la Tatacoa?

  • Par avion: le vol de Bogotá à Neiva dure environ 30 minutes
  • Par la route: le trajet en voiture de Bogota à Neiva dure environ 5 heures
  • Pour le trajet entre Neiva et Villavieja, il faut compter 45 minutes par la route et ensuite 15 minutes jusqu’à l’entrée du désert
  • Si vous n’avez pas de voiture, Villavieja offre un service de moto-taxis jusqu’au désert

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