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Industria de cruceros marcha a toda velocidad tras conferencia de FCCA en Cartagena

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Un renovado interés de la industria de los cruceros en Colombia, que en 2014 se materializará en más recaladas, barcos y pasajeros llegando al país; dejó la celebración en Cartagena de la vigésima conferencia anual de la Florida Caribbean Cruise Association (FCCA).

La reunión de la Asociación, que se llevó a cabo entre el 30 de septiembre y el 4 de octubre, congregó en el histórico puerto a casi un millar de personas, incluidos los más altos ejecutivos de las 15 navieras que integran la FCCA y quienes manejan el 89,6% de la operación en el mundo.

Durante su estadía, en la que además de asistir a conferencias y citas de negocio entre ellos y con representantes de PROCOLOMBIA, los empresarios conocieron la variada oferta turística e infraestructura portuaria de la ciudad, lo que motivó a algunos de ellos a ampliar su presencia en el país.

Por ejemplo, el presidente de MSC Cruises, Richard Sasso, anunció que incluirá en el itinerario de su nuevo barco sobre el Caribe “Divina” a Cartagena de Indias, aumentando con ello el número de recaladas de esa línea en los puertos colombianos.

“Nuestra expansión es un poco más lenta que la de la mayoría, pero es muy pensada. Tenemos una estrategia larga, a la que añadí algunas recaladas más para Cartagena con nuestro barco Divina durante el próximo año, basándome en esta conferencia”, aseguró Sasso..

Cartagena tiene un lugar especial en mi corazón y nosotros amamos Colombia

La embarcación, construida en 2012 y que actualmente presta sus servicios en el mar Mediterráneo, tiene capacidad para 3.959 pasajeros y 1.325 tripulantes. Los cruceristas provendrán, en su mayoría, de Estados Unidos, España, Italia, Francia y el Reino Unido.

A su turno el grupo Royal Caribbean, bajo la presidencia de Richard Fain, hizo pública su decisión de traer por primera vez, en 2015, a las costas del departamento de Bolívar su barco Independence of the Seas, que puede movilizar 4.370 pasajeros y cuenta con una tripulación de 1.360 personas.

“Estamos constantemente evaluando nuestras rutas de cruceros. Hay muchos puertos alrededor del mundo, nosotros estamos en más de 100, pero Cartagena tiene un lugar especial en mi corazón y nosotros amamos Colombia”; sostuvo Fain en Cartagena.

Tanto el Independence of the Seas, de Royal Caribbean, como el Divina, de MSC Cruises, superan la capacidad de Equinox, con capacidad para 2.850 pasajeros y adscrito a la naviera Celebrity, que a la fecha es el más grande que recala en la ciudad, de acuerdo con datos de la Sociedad Portuaria de Cartagena.

“Ambas noticias redundarán, sin duda, en el desarrollo económico de la ciudad y del país, pues cada crucerista que llega, según la firma Business Research & Economic Advisors (BREA) gasta alrededor de 99 dólares en rubros que van desde alimentación, compras y divertimento lo que genera ingresos para varios sectores”, afirmó la presidenta de Proexort Colombia, María Claudia Lacouture.

A ello se suma, agregó, los recursos de quienes embarcan como ocurre en Cartagena para las líneas Royal Caribbean y Pullmantur, que según estimaciones de las autoridades portuarias en la temporada pasada (2012-2013) dejó más de tres millones de dólares en ganancias.

PROCOLOMBIA, entidad dedicada a la promoción del turismo internacional en Colombia, encabezó en 2011 la delegación que logró la captación de este evento y sirvió como anfitriona del mismo.

FCCA también fortaleció el “good will” de Cartagena

Además de estos réditos, hay otros de carácter intangible que también se fortalecieron con la realización de la FCCA en Cartagena. Figuran entre ellos, el posicionamiento de la ciudad ante varios de los más importantes mayoristas turísticos del continente y de la prensa internacional.

El interés por destinos como San Andrés, Santa Marta y Cartagena creció a tal punto, que ya han establecido contactos con empresas nacionales

Con el fin de dar a conocer los atractivos turísticos que tienen los principales puertos colombianos, PROCOLOMBIA organizó un viaje de familiarización  en el que participaron los representantes de al menos una decena de turoperadores en Brasil, Chile, Ecuador, Estados Unidos y Perú.

Tras el recorrido, su interés por destinos como San Andrés, Santa Marta y Cartagena creció a tal punto, que ya han establecido contactos con empresas nacionales para organizar paquetes los cuales les permitan enviar a más turistas provenientes de esos mercados estratégicos a la Costa Caribe.

Igual les sucedió a los periodistas que, para cubrir el desarrollo de la conferencia, viajaron Cartagena en donde descubrieron por qué “Colombia es realismo mágico” a través de la ciudad que inspiró al Nobel de Literatura, Gabriel García Márquez, para escribir algunas de sus más importantes obras.

El Castillo San Felipe de Barajas, por ejemplo, llamó la atención de un reportero del Huffington Post, quien describió en el reconocido portal de Internet estadounidense el “buen estado” en que está la fortaleza construida hace más de 500 años y “la alucinante vista” que se tiene desde la cima.

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