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Colombia Guía oficial de viajes

En Colombia el coco no sólo es una fruta para comer, los isleños de San Andrés y Providencia lo aprovechan para hacer preciosas artesanías.

Adriana Torres

Venezolana

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Artesanías en coco: especialidad de San Andrés y Providencia

  • ¿Dónde se producen?: San Andrés y Providencia.
  • Región: Costa Caribe.
  • Material: coco.
Artesanías hechas en coco /Fot. http://www.flickr.com/photos/borboletaselvatica/2842904141/sizes/l/.

Artesanías hechas en coco /Fot. borboletaselvatica

En el año 1853, después de muchos cambios sociales y económicos, en el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina comenzó el cultivo de cocoteros, desplazando las plantaciones de algodón. A partir de ese momento, las islas empezaron a oler y saber a coco.

El coco se hizo el gran protagonista no solamente de la gastronomía isleña, sino también se constituyó como la base de la industria de artesanías de la región.

Características del coco

El cocotero es un árbol que posee una inmensa cantidad de usos.

 

De sus ramas se producen sombreros y canastos; de la fibra que recubre la nuez, llamada popularmente bonete, se fabrican cuerdas, esteras, tapices y tapetes; de la pulpa se extrae el delicioso y suave aceite sobre el cual los habitantes de las islas preparan la comida del mar.


Artesanías en coco

Artesanías hechas en coco

Artesanías hechas en coco

En la producción de artesanías, la parte más apetecida del coco es su cáscara. De ella se elaboran vasijas, salseras, cucharas, collares, aretes, anillos, pulseras, ganchos de cabello, tarjeteros, cinturones, bandejas, portavasos, copas, azucareras, lámparas y muchos productos más.

Pero para que la corteza de coco se convierta en una pieza artesanal, es indispensable preparar la cáscara de coco. Para esto, se dejan las cáscaras en un recipiente con agua por unos 10 - 15 minutos hasta que el agua las penetre bien. Luego, con un cuchillo o con una cuchara, se limpia la parte externa de la cáscara. Más adelante, empieza el proceso de lijado manual para llegar a una cáscara absolutamente lisa y brillante.

La creatividad de los isleños sorprende a la hora de realizar artesanías con el coco.

Cuando la cáscara ya esté preparada, de cartón cartulina se recortan los moldes de piezas y con ellos se marca el coco. Finalmente, se corta la cáscara y allí inicia el diseño de la artesanía.

Los habitantes de San Andrés, Providencia y Santa Catalina son unos verdaderos magos en la elaboración de accesorios en coco. No solamente cada día sorprenden con nuevos diseños, sino cada vez tratan de combinar el coco con otros materiales naturales y ecológicos propios de Colombia, tales como madera, cuero, cerámica, semillas, tagua, plata, etc., dándole, con esto, una nueva dimensión artesanal a sus productos.

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