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Colombia Guía oficial de viajes

Somos una comunidad de extranjeros que vivimos y sentimos Colombia. Aquí encontrarás crónicas de nuestros viajes, llenos de vivencias, sensaciones, sabores, y olores de Colombia. Los invitamos a que conozcan nuestras experiencias.

(*) Colombia.travel y PROCOLOMBIA no se hace responsable por las opiniones personales presentadas por cada blogger.


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Un Icono Para Colombia

Imagina que ganaste un concurso. El primer premio es que puedes visitar tantos países como puedas en 7 días. ¿La letra chica? Sólo tienes 2 horas para estar en cada país y solamente pues tomar una foto. Una sola.

Digamos que eliges Egipto, Perú, Francia, Brasil, India y Colombia.

¿Dónde elegirías tomarte esa foto? Cual sería la foto en cada destino que diría “Aquí estuve yo”?

 

 

Hace un tiempo en el blog de See Colombia Travel, le hicimos la misma pregunta a un grupo de viajeros y expats en Colombia. El 99% respondió lo mismo para los primeros 6 países:

  • Egipto: Las Pirámides
  • Perú: Machu Picchu
  • Australia: El Edificio de la Opera
  • Francia: La Torre Eiffel
  • Brasil: El Cristo Corcovado
  • India: El Taj Majal

 

Pero cuando llegamos a Colombia, las respuestas fueron algo parecido a esto:

“ Cartage..no, espera espera, el eje cafetero…pero también las playas, emmmmmm… ¿Bogota? … ”

Exacto. No hay un símbolo, una representación gráfica, un icono que diga “Colombia” alto y fuerte y que sea reconocido en una sola mirada rápida tanto por colombianos como por extranjeros.

La pregunta que me planteo es ¿Necesita Colombia uno de esos iconos? ¿O es algo que sólo sirve para las postales?

Los que vivimos en Colombia y nos dedicamos a promocionar este fantástico país tenemos dos tareas primordiales: La primera y la más difícil de ambas es colaborar con el cambio de percepción de la imagen de Colombia contándole al mundo como ese estereotipo de que Colombia es un país caótico y violento lleno de narcotraficantes en cada esquina es simplemente falso. Lamentablemente aun hoy - y a pesar de los esfuerzos cada vez más efectivos (como este proyecto) para contrarrestarlo - lo primero que se le viene a la cabeza a la mayoría de foráneos cuando escuchan “Colombia” es droga y violencia. Y en el mejor de los casos quizás café y Juan Valdez

Aunque, como digo, esta percepción general sobre Colombia está cambiando en todo el mundo - y de hecho “los que saben” ya la cambiaron hace mucho y hoy están invirtiendo de forma inédita en el país – es todavía una tarea ardua luchar contra la imagen que muchos medios (y Hollywood) siguen usando para vender historias.

La segunda tarea, es tratar de explicar por qué casi todos los extranjeros que llegan no se quieren ir. ¿Por qué nos resulta Colombia tan mágica incluso a aquellos que hemos estado en muchas otras partes del mundo y que muy conscientemente decidimos quedarnos? ¿Cómo se describe algo que sólo se puede sentir?

Muchos de mis colegas viajeros y de la industria del turismo – Colombianos y “gringos” – coinciden en que la clave está en la diversidad de Colombia, en el hecho de que se pueda escalar picos nevados, disfrutar de playas paradisiacas, aventurarse en la selva amazónica o trekkear por el desierto en el lapso de unos pocos días. Y aunque todo eso es cierto, soy de los pocos que discrepan en mostrar exclusivamente eso como una “ventaja competitiva” para “vender” lo que Colombia es realmente. Es más, muchos países de Latinoamérica se proclaman como “uno de los países más diversos del planeta” (Perú, Chile, Costa Rica y Brasil son los que me vienen a la mente de inmediato) sin mencionar otras regiones del mundo como por ejemplo Nueva Zelanda.

 

 

Entonces si, la diversidad podría ser parte de la respuesta, pero necesitamos un argumento aún más poderoso para convencer a ese interlocutor imaginario. Otro de los factores que hace a Colombia especial – y el que personalmente creo, es el más importante – es cuan cálidos, generosos y amigables son en general los Colombianos. No estoy muy seguro del porqué, quizás es porque Colombia estuvo relativamente cerrada al turismo internacional por tanto tiempo y todavía no se ha creado esa “industria” alrededor de los extranjeros, pero a diferencia de otros países Latinoamericanos – incluido mi natal Perú- donde muchas veces me han confundido con “gringo”, no siento en general, que en Colombia quieran sacar provecho por mi acento o por mi aspecto de extranjero. Por el contrario, siempre he encontrado a gente dispuesta a ayudarme y a mostrar con orgullo sus sitios y costumbres sin más interés que ese. Por eso mismo, convertirme en parte de esta cultura ha sido una de las experiencias más enriquecedoras de mi vida.

Pero me estoy desviando del tema. Decía que la experiencia de interactuar con los Colombianos es otra de las cosas que se debe destacar cuando uno quiere promocionar Colombia. Pero siendo totalmente honesto, esa es la clase de sentimiento que usualmente desarrollan los expats con su país adoptivo, cualquiera sea este (Estoy tratando de que mi amor por Colombia no parcialice mis opiniones aunque nunca me he encontrado con ninguna otra comunidad expat tan de acuerdo al respecto J )

La diversidad y la gente, entonces, son las dos cosas que más o menos todos coinciden en que convierten a Colombia en un destino único, pero son conceptos difíciles de transmitir de manera sencilla y directa. Esa idea podría ser reforzada y complementada eligiendo alguno de los icónicos sitios que no faltan en Colombia: Las magníficas playas del Tayrona, las misteriosamente encantadoras calles de Cartagena, esos paisajes de otro mundo como los de Cocora o Tatacoa que te dejan sin aliento .. de hecho mientras escribo esto se me vienen a la mente decenas –sino cientos – de imágenes (elparquearquologicosanagustinlablazaboterodemedellinlasplayasdetolulacatedraldesaldezipaquira…. ) Pero aun así no existe esa imagen, única y reconocible que me diga sin dudas “Colombia!”

 

 

Creo firmemente que Colombia necesita elegir un icono oficial, así como Perú tiene a Machu Picchu o Inglaterra al Big Ben; esos iconos sirven para evocar una imagen específica y así atraer a los viajeros a otros circuitos del país. Un símbolo para Colombia es uno de los pasos más importantes a nivel comunicacional para llevar a este país, aun parcialmente inexplorado, al siguiente nivel. La industria del turismo está en su infancia aquí en comparación con muchos de nuestros vecinos y nosotros ( blogueros, profesionales del turismo, hoteleros, representantes del gobierno) tenemos una oportunidad única e histórica de desarrollarla de manera óptima para traer más viajeros conscientes de un tipo de turismo responsable y para contarle al mundo sobre las maravillas de nuestro querido país.

Si tienes alguna idea de que sitio de Colombia debería ser su icono, déjanos tu respuesta en los comentarios, no tienen que ser solamente lugares que ya existan, porque como en el caso de la Opera de Sídney… siempre se puede construir un icono.

JL

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Comentarios

Invitado
g.l. Domingo, 15 Abril 2012

Segun mi experiencia una foto de la playa de Cabo en Tayrona, o de una calle con los balcones en flor en Cartagena siempre despiertan gran excitacion.

Invitado
Miguel Martínez Miércoles, 30 Mayo 2012

Jose y Marce, acabo de ver si video de propuesta y los felicito a Jose por le ingenio y a Marce por el "sí". En cuanto al ícono, una foto de una escultura del maestro Fernando Botero, otra del edificio Coltejer, también. Una calle con balcones en Cartagena. El cerro de Monserrate, una playa de San Andrés con la bandera de Colombia al fondo. Una finca rodeada de café en el Quindío, una foto del desfile de silleteros. Una foto del salsódromo en Cali, otra de la batalla de flores en Barranquilla, una imagen del rio Fonce en San Gil, la plaza de Bolívar de Bogotá, un bello pueblito boyacense, la catedral de Manizales. el Santuario de Las Lajas, San Agustín. Pero definitivamente el sombrero vueltiao y Juan Valdéz son de especial reconocimiento de nuestro país.

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