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Los caminos reales: caminando por Colombia


Una de las sorpresas que me llevé cuando visité por primera vez el Museo del Oro de Bogotá fue el descubrir que antes de la llegada de los españoles ya existía un intenso intercambio comercial entre las regiones costeras y los asentamientos andinos. 

 

La sal, las conchas marinas, el algodón y el oro impulsaban gran parte de esos intercambios, y obligaban al mantenimiento de una importante red de caminos. Una diferencia significativa entre los pobladores prehispánicos de esta región frente a los imperios Inca o Azteca es que sus desplazamientos eran eminentemente comerciales, y no buscaban la dominación política. Cuando Jiménez de Quesada, que ascendía por el Magdalena, observó a unos comerciantes que transportaban unas grandes placas de sal, muy valiosas en esos tiempos, decidió abandonar el río y comenzar su exploración hasta la actual Bogotá.

Los españoles reforzaron los caminos prehispánicos, modificaron trazados y construyeron algunos nuevos. Para ello utilizaron las técnicas que habían aprendido de las milenarias calzadas que construyeron los romanos cuando la península Ibérica era una colonia.  En ciertos casos se tendieron con capital privado y se financiaban con peajes, como sucede con las modernas autopistas. La solidez de estos caminos de piedra los ha hecho inmunes al paso del tiempo, aunque muchos de ellos han sucumbido bajo el empuje de la civilización contemporánea, que los ha necesitado para tender sobre ellos carreteras, instalaciones industriales o incluso ampliaciones de núcleos urbanos. No hace falta salir de Bogotá para encontrar uno de estos caminos: nada menos que la calle del Embudo, en plena Candelaria, era ya un camino empedrado antes de la llegada de los españoles.

Estos caminos forman parte hoy en día del patrimonio cultural inmaterial de Colombia, y como tales gozan de creciente protección y respeto. Tienen, además, un inmenso interés turístico. Baste mencionar que el ancestral Camino de Santiago atrae cada año a cientos de miles de caminantes que lo recorren en su totalidad o parcialmente. Aunque existen caminos que ya tienen un cierto nivel de tránsito turístico, como los de Barichara o los de Mesita, la mayoría son aún poco conocidos, y menos por los turistas extranjeros, pese a transcurrir por paisajes y pueblos verdaderamente hermosos. Nada se puede comparara a la experiencia de recorrer un paisaje andando, ver como se acercan los pequeños pueblos lentamente, saludar a la gente excepcionalmente amable y hospitalaria de los campos de Colombia.

Yo ya he recorrido parcialmente el camino Real de Honda, el camino de Choachí, los accesos de la Ciudad Perdida e incontables caminos de herradura en mis caminatas por los alrededores de Bogotá. Los caminos de herradura de los Cerros Orientales se pueden iniciar desde el mismísimo centro financiero de Bogotá.  Tengo pendiente caminar en muy breve plazo los caminos de Barichara, y mi sueño es recorrer el camino de Honda en su totalidad. Otros caminos interesantes son los de Guane en Santander, Cachipay - La Esperanza - San Javier - La Mesa en Cundinamarca, el camino de Cieza de León en Medellín, y Salento - Juntas entre Quindio y Tolima.

Aunque el hecho de que no sean muy conocidos ni transitados es uno de los grandes atractivos de estos caminos, también hace recomendable, imprescindible para la mayoría de los turistas, buscar el apoyo de guías locales que los conozcan bien y sepan en qué estado se encuentran, sobre todo en épocas de lluvia. La Fundación Senderos y Memoria está entre las ONGs que mejor conocen los caminos históricos colombianos, y ocasionalmente organizan caminatas por ellos. Nadie mejor que los Amigos de la Montaña para obtener información sobre los caminos que surcan los cerros orientales de Bogotá. Además de estas ONGs, algunas agencias como Caminantes de Retorno, Clorofila o Fundación Salsipuedes tienen un profundo y experto conocimiento de multitud de caminos, y organizan caminatas por ellos a muy buenos precios. Además, en cada población es posible encontrar guías locales bien informados

No hay excusa posible, en Colombia no hace falta hacer caminos al andar: la rica herencia histórica milenaria del país ha dejado una gran red de ellos, que solo esperan sentir sobre sus lomos las botas de los viajeros para regalarles algunos de los mejores y mas espectaculares paisajes del mundo. No desperdiciemos la oportunidad que nos brindan: caminemos por Colombia.

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Comentarios

Invitado
Pedro Miércoles, 10 Julio 2013

¡dan ganas de recorrer esos hermosos caminos!:D

Invitado
Fernando Lunes, 15 Julio 2013

Jorge, gracias por el articulo, muy interesante y produce esas ganas de ir inmediatamente a recorrerlos. Lamentablemente y por problemas cardíacos, no puedo fatigarme, pero cuando puedo, camino estos bellos retazos de nuestra historia. Recomiendo los caminos de Lengerke.

Invitado
MARTHA NUMA Martes, 16 Julio 2013

Felicitaciones, buena página !!!, Les recomiendo: 1.- Cácota (NS) hacia la Laguna, son 7 km, para subir 1000 mts, hasta llegar a superar los 3mt de altura, es hermoso, (ruta que tomaban en la época de Bolívar, para cruzar hacia los llanos y el centro del país).
2.- El camino hacia los estoraques en la Playa de Belén, a 40 minutos de Ocaña (NS)
3.- Gaira, Abrego (NS) es bellísimo !!!!

Invitado
Teresa Martes, 16 Julio 2013

Gracias por las recomendaciones, espero poder recorrer algún tramo de esos caminos cuando vaya en unos días a Colombia; y gracias, Jorge, por todos tus artículos que son los que nos han impulsado a realizar este viaje.

Invitado
Sergio Ospina Jueves, 24 Octubre 2013

En enero vengan a conocer nuestra hermosa ciudad Manizales para que festejen con nosotros la Feria de Manizales; ademas de esto también tendrán la oportunidad de disfrutar de los diversos planes turísticos cafeteros que ofrece la ciudad.
Hermosos amanecer y atardeceres. Los esperamos para tener el gusto de atenderlos.
Hoteles de Manizales

Invitado
claudia Miércoles, 02 Julio 2014

Me encantaria ver muchas fotos de l9os caminos reales o caminos de herradura.

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Invitado
Invitado Domingo, 14 Septiembre 2014
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