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Probando la chicha, elixir indígena por excelencia


En definición la chicha engloba toda bebida alcohólica fermentada a base de maíz, aunque también pueden utilizarse otro tipo de frutos en su elaboración, encontrando cierta tradición en la producción de chicha a base de yuca, batata o piña.

Muy popular entre los indígenas de toda la región andina, en Colombia y en la capital del país aún perdura esta tradición prehispánica. Se dice que los muiscas –pobladores de la meseta cundiboyancense colombiana- eran grandes aficionados a todo tipo de bebidas y alimentos procesados y la chicha era una de sus predilectas, sobre todo a la hora de rendir culto a Nemcatacoa. De rudimentaria elaboración, se cuenta que antiguamente se masticaban las semillas, consiguiendo la fermentación a base de la saliva.

En el transcurso de los siglos XVIII y  XIX la chicha se convirtió en una bebida muy consumida por las clases populares, despachada en una suerte de cantinas llamadas chicherías, lugares de ocio y recreo de su época que acabaron considerados como una amenaza para la sociedad, terminando con la prohibición de la venta y consumo de la bebida espirituosa durante un largo periodo de tiempo. Bogotá llegó a tener en su apogeo más de 900 chicherías, muchas de ellas en lo que es ahora el barrio de La Candelaria.

 

Pese a que la cerveza fue ganando mercado en detrimento de la chicha, ésta continúa como ganadora moral de la batalla durante las celebraciones de las fiestas más tradicionales de los barrios obreros de Bogotá, ya sea en las fiestas del barrio de Egipto –celebrando en enero la llegada de los Reyes Magos- o en el muy popular “Festival Nacional e Internacional de la chicha, el maíz, la vida y la chicha” festejado en el barrio de la Perseverancia. Este barrio, cercano al de La Macarena y que abarca aproximadamente desde las carreras 1 y 5 hasta las calles 31 y 33, celebra su festival durante el mes de octubre desde hace más de 14 años.

Para los viajeros que no tengan la suerte de coincidir en la capital durante esas fechas, no preocuparse, La Candelaria y concretamente la plaza del Chorro de Quevedo son el lugar ideal para degustar chicha cualquier día del año. El afamado Callejón del Embudo se ha ganado este honor en la capital, proliferando los locales de venta del elixir andino.

A la última. En la capital de la República la chicha está reivindicando su importancia como bebida emblema de una cultura ancestral apareciendo en los modernos menús de muchos restaurantes y cocktelerías, reinventada en dispares combinaciones y formas de presentación. No dude en preguntarle a su mesero.

En cuanto al sabor, todo lo que puedo decir es que esta atávica bebida es toda una experiencia para el paladar. Mejor que cada uno lo descubra por sí mismo… y recuerden, la chicha no es solo una bebida, es el orgullo y tradición de todo un pueblo.

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